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WolframAlpha商业模式浅析

发布时间:2020-03-10 10:11:35 阅读: 来源:反光镜厂家

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看了这张5月15日Wolfram Alpha发布现场的照片,或许你会误以为这是在休斯顿宇航中心进行的又一次火箭发射。Wolfram博士骨子里还是1名科学家。他把这次发布,弄得像火箭发射一样隆重,除商业缘由以外,恐怕还有为NKS(A New Kind of Science)出口恶气的想法。多年来,Wolfram博士提出的NKS思想多为主流科学界所排挤,而Wolfram Alpha,则被视为NKS在现实世界最重要的运用。根据自己的理论,构造出能够解决现实世界问题的计算机器,同时还取得商业上的成功。对1名科学家来讲,这实在是非常的美满。

NKS的基本思想在于,对自然界或社会中的复杂现象,用传统的数学方法来精确描写常常力不从心。而用所谓的 Simple Program,或元胞自动机(Cellular Automata,CA)来描写,却可以得到一些意象不到的结果。建筑在Mathematica平台上的Wolfram Alpha,正是试图通过把数量庞大的人类知识片断,与Mathematica用于计算、推理的众多simple program结合在一起,来完成对我们这个复杂世界的建模。这个产品,就好像针对人类知识所展开的基因组计划。而其野心,则有过之而无不及。

(坐在火箭发射总控制台上的Wolfram博士,高兴得像个孩子。)

关于NKS的具体细节,就不在这里赘述,我更想知道的是,Wolfram Alpha如何赚钱?

根据Wolfram Research的介绍,Alpha引擎这次发布,用到了散布在5个数据中心的上千台服务器,总共包括1万个处理器核心。Wolfram公司的合作伙伴R Systems,为这次发布提供了全球第44大超级计算机R Smarr。这台计算机,由 576台双CPU4核「Harpertown」至强服务器组成,共有4608个处理器核心。而另一个合作伙伴Dell,也为Wolfram公司在Champaign搭建了一个数据中心。从下面这段视频看,这座数据中心最少用了6个full rack来放置120台双CPU4核的2U服务器。而这些数据中心附带的空调系统,听说强大到可以把撒哈拉沙漠变成滑雪场。

所有这些服务器、带宽和其他硬件本钱,总共要花掉Wolfram公司3、4百万美元。而Wolfram公司3百多人的团队,每一年开消又要上千万。这些费用,从哪里出?

根据对Wolfram Research的采访,这家公司目前没有接受任何情势的外部投资,其全部收入来自Wolfram博士早年开发的软件产品Mathematica,和后来构成的Mathematica产品家族。目前开发、运行Wolfram Alpha引擎的所有支出,全部由Mathematica系列软件的销售来支持。

在采访中,Wolfram Research的商务开发经理泄漏,Alpha引擎的盈利模式为付费使用,而非一般搜索引擎采取的广告模式。采取这类为很多Web 2.0网站青睐的Freemium商业模式,为Alpha引擎带来的最大好处,就是避免在网络广告市场上与Google展开直接竞争。如果一个新的搜索引擎,需要同时在搜索与广告两个市场上与Google竞争,它几近不可能成功。过去10年来,走这条路的诸多搜索产品新锐纷纭败在Google手下,就是明证。即便苟活如者,也已没有太多的利润增长空间。

Wolfram博士的父母是2战前从德国逃到英国避难的犹太人,他的血液里,既有科学家的敏锐,又有着商人的精明。在5月15号Wolfram Alpha发布前的一篇blog中,Wolfram博士详细介绍了Alpha引擎是如何建立在庞大的Mathematica产品家族之上的。全部Alpha引擎触及的6百万行Mathematica代码,全部是在Wolfram Workbench开发环境中完成的。支持Alpha运行的上千台服务器,通过gridMathematica来调和。而每一个搜索要求,都会通过webMathematica处理。固然,如果用户想把搜索结果保存到「Live Mathematica」,就必须安装Mathematica这个软件。

Wolfram Research的商务开发经理告知本客,Alpha引擎的付费版本,针对的是那些专业和企业用户。当一个分析人员通过Alpha引擎找到详细的统计数据时,他(或他的公司)或许很乐意花2500美元,购买一套Mathematica,将搜索结果导入进行更深入的分析,乃至直接制作成商业报告。而当一家企业,希望使用Alpha引擎构建自己内部的知识库时,它也会购买gridMathematica和webMathematica这些相干产品。从某种意义上说,Alpha引擎只是一个巨大的广告牌,而它背后的Mathematica产品家族,才是Wolfram公司盈利的主要来源。

如果将来Alpha引擎能够大获成功,它的商业模式将与背后的技术一样功不可没。本客看好Wolfram Alpha的主要原因在于,不管在市场定位还是盈利模式上,它都实现了与Google足够的差异化。而这,正是今天任何搜索产品新锐成功的必要条件。

虽然明天才是Wolfram Alpha正式发布的日期,现在的日访问量已接近50万用户,日搜索次数也有2、3百万。随着后备节点不断加入服务器集群,上周五,soft launc后出现的网站响应速度慢等问题,正在逐渐减缓。一切看上去,都在依照Wolfram博士的计划,完善进行。

如果爱因斯坦在提出相对论以后,又制造出时间机器,同时办一家能把人们送到过去或未来的时间旅行公司,那我们这个世界会变成甚么模样?Stephen Wolfram正在他的领域里,进行着类似的努力。

转自wolfram alpha世界

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